Mirando hacia atrás a un año de fortaleza, crecimiento y apoyo

Staff Zoom Photo

por Drew Furedi, Presidente y CEO de PLN

Al llegar al aniversario de un año desde cambiar nuestro trabajo a una estrategia en remoto y a distancia, me parece ser una buena oportunidad de reflexionar y recordar la resiliencia increíble y significativo de toda la comunidad de Para Los Niños – nuestro personal, nuestras familias, nuestros simpatizantes y nuestros voluntarios. Lo que también queda claro es que cada niño, joven, familia y empleado de PLN ha sentido el alcance de la pandemia, a menudo en maneras muy dolorosas, y seguimos encontrando maneras de perseverar y mirar hacia adelante a un futuro más saludable, seguro y prometedor.

Esa perseverancia significaba cambiar al aprendizaje virtual y ambientes de capacitación en remoto, encontrar una pasantía en remoto o una nueva oportunidad de empleo, estudiar por un HISET o participar en terapia o guía por Zoom o por teléfono. Para el personal, esto ha tenido que ver con navegar nuevas plataformas para enseñar o cultivar salud mental a una distancia, coordinar la distribución de comida y materiales, facilitar nuevos sistemas de salud y seguridad para todos los sitios de PLN o encontrar vacunas para los empleados – todo mientras equilibrábamos las necesidades de nuestras propias familias – y a menudo, procesábamos y lamentábamos lo que pasaba a nuestro alrededor.

Pensábamos que los cierres del sitio iban a ser temporales, pero no fue así. No nos impidió celebrar las cosas que siempre celebramos – solo lo hicimos en maneras diferentes. Celebramos los éxitos de nuestros estudiantes mediante ceremonias virtuales de para los centros de educación de primera infancia, centro primario y escuela primaria y una culminación en auto para los estudiantes del grado 8 de la escuela intermedia de PLN.

Staff getting vaccinated

Mientras los negocios se cerraron en medio de las precauciones y acciones amplias de salud pública, los desafíos se intensificaron para muchas familias de Para Los Niños. Nuestro personal abordó rápidamente estas adversidades, junto a nuestras familias, y también dependemos de las colaboraciones ya existentes y cultivamos colaboraciones nuevas para encontrar, ensamblar y distribuir comida, PPE, pañales, formula y productos de limpieza para apoyar a las familias de PLN. Nuestro equipo de Best Start estableció una colaboración con 16 organizaciones comunitarias socios para crear centros de distribución para abordar la inseguridad alimentaria e inequidades de transporte en la comunidad. Desde que empezó su trabajo, la iniciativa ha proveído más de 16.100 cajas de comida, ¡eso es casi un millón de comidas (y sigue)!

Comprometidos a poner en el centro la justicia y equidad y asegurar la inclusión y el impacto de diversas voces y perspectivas a lo largo de nuestro trabajo, PLN apoyó las llamadas mundiales para poner fin al racismo institucional. Para avanzar aún más nuestro trabajo de justicia social, el personal de PLN participó en talleres antirracistas y el Comité de diversidad, equidad e inclusión empezó a formar su visión y sus metas para guiar a PLN en ser líder con equidad. Anticipamos profundizar el trabajo de estas iniciativas continuas.

Cuando se acercó el nuevo año escolar, PLN tomó la decisión difícil de continuar en remoto para el año nuevo. Les estudiantes recibieron materiales escolares y computadoras laptop para tener las herramientas que necesitaban para tener éxito. Al principio de septiembre, abrimos seguramente los siete sitios de PLN de Early Head Start y Head Start a una capacidad parcial para acomodar la instrucción en persona para todos los niños posible, y a la vez mantuvimos los servicios en remoto para nuestras otras familias.

Middle School Grad Celebration

PLN celebró su aniversario 40 mediante su primer benéfico virtual en octubre, presentado por Mario Lopez. El evento destacó cómo los servicios de PLN han expandido desde su inicio en 1980 y recaudó fondos para continuar proveyendo servicios para niños y familias.

Terminamos 2020 con una nueva visión de nuestra celebración anual de Felices Fiestas en diciembre, presentando eventos en auto en tres sitios con Papá Noel y el personal de PLN que brindaron felicidad navideña a las familias.

Poco después, PLN recibió una subvención del CARES Act de 1 millón de dólares para proveer cajas de alimentos y acceso a distribuciones de alimentos a las familias de PLN y familias a través de la comunidad en colaboración con 13 organizaciones adicionales mediante Best Start. Las familias pudieron inscribirse y recibir las entregas directamente a sus puertas.

Además, nuestro equipo de salud mental, mediante una subvención de Cedars-Sinai, lanzó un sitio web y carpeta de recursos para los proveedores y familias que están pasando por el trauma de estar sin hogar. La subvención formó un grupo de seis agencias, llamado la Colaborativa de Skid Row y puede encontrar su trabajo aquí: https://www.paralosninos.org/skid-row-collaborative/ https://www.paralosninos.org/skid-row-collaborative/

En Para Los Niños, hablamos de la Educación excelente, Familias ponderosas y Comunidades fuertes como los ingredientes esenciales para que tengan éxito los niños y los jóvenes. Con este aniversario de un año de pensar creativamente en cómo alcanzar a los niños, jóvenes y familias de PLN y cómo mantenernos en contacto cercano y continuar nuestra participación con ellos; nos sentimos orgullosos de todo lo que han logrado nuestros niños, jóvenes, familias y personal.

Después de un año con tanto dolor y tantos desafíos, y un futuro inmediato que continuará poniendo a prueba nuestra habilidad colectiva de recuperar mejor de lo que éramos antes, nos inspira la fuerza, el poder y el propósito de la gente de Para Los Niños. Al continuar en este camino a la curación, la justicia racial y a un futuro más brillante, nos llena de determinación y convicción que no solo es posible el ser mejor, sino que también está a nuestro alcance.

Anticipamos dar la bienvenida pronto a nuestros estudiantes y familias cuando pasen por todas nuestras puertas.

Felices Fiestas

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